【經典相機】古典相機中的小家碧玉——Diax

【經典相機】古典相機中的小家碧玉——Diax

在多姿多彩的古典相機世界里,有那么一些品牌很少引起人們關注,這些相機不太有名氣、產量也不高。

但是它們具有獨特的設計構思和精美的制作工藝,至今仍然為相機收藏者所鐘愛,Diax 相機就是其中之一。

圖 1.Diax 原型機(這一臺的版本比較靠后)

簡潔小巧,初露鋒芒

在第二次世界大戰期間, 德國的整個工業體系都被拉進了戰爭當中。徠卡、蔡司和福倫達等德國老牌光學制造企業都轉向為軍事服務。在戰爭末期這些企業遭到重創,例如蔡斯公司就是主廠房被炸毀,美、英、法、蘇爭相搶奪蔡司的設備、文件和技術人員。

其它幾家公司也都面臨廠房、設備、人員的嚴重短缺,一時難以恢復生產。在這樣的大背景下,馬上就要步入 40 歲的瓦爾特·沃斯(Walter Voss)先生敏銳地捕捉到了這個難得的時機。

1946 年 10 月創建了以他自己名字命名的相機制造公司。瓦爾特·沃斯憑借著曾經在相機制造業工作的經驗,很快就在第二年生產出第一臺使用 135 膠片的 Diax 相機。

第一款 Diax 相機的設計非常簡潔, 平滑的機頂兩側配有一大一小的卷片鈕和倒片鈕。取景器很小,自動計數。相機采用 Compur-Rapid 快門,速度范圍:B~1/500 秒;配有 Xenar 等幾種不同鏡頭(圖 1)。

這款 Diax 原型機順應了當時人們對使用 135 膠片的小型產品的急切需求,以超小的體積和簡單的操作贏得人們、尤其是女性的喜愛。

事實上,這類體積小巧的相機產品在稍后的年代里被劃歸為坤機。從 1947 到 1950 年經過幾次小的改進后,Diax 相機在照材市場上初露鋒芒。

圖 2. 取景器加大了的 Diax I 相機

1950 年 Diax I(圖 2)面市,這款相機除了擴大了取景器、加高頂部右側,此外沒有大的改變。1951 年 Diax II 上市,相機的取景器又增大了不少,而且增加了聯動測距裝置。

這款相機使用 Schneider-Xenon 1:2.8/45 毫米鏡頭,后來又將鏡頭改為更快的 1:2.0 規格。為了使位于取景器一端的倒片鈕不再突出,倒片鈕改為扁平設計。這使得倒片時有些不方便,但是照顧到了相機外觀的平衡感,這個設計一直沿用到 Diax 以后的各款機型(圖 3)。

圖 3. 在 Diax I 基礎上增加了聯動測距的 Diax II 相機

1952 年的 Diax Ia 可以說是 Diax 相機的一個全新體系。它第一次采用了可更換鏡頭的設計,鏡頭通過 M55 插入式接口與相機配套。

為了配合 35、50 和 90 幾個不同焦段鏡頭的取景,Diax 并沒有追隨當時其他品牌外接取景器的做法,而是別出心裁地設計了三個取景窗分別對應不同的鏡頭(圖 4)。

圖 4. 可以更換鏡頭的 Diax Ia

在 Diax Ia 的機身背面能夠看到標有明確焦段數的三個取景窗,為了減少混淆,三個取景窗玻璃分別用了無色、藍色和黃色玻璃(圖 5)。在 Diax Ia 的基礎上,平頂機身的 Ib 型也很快面市(圖 6)。

圖 5. 取景窗用了無色、藍色和黃色玻璃來加以區分
圖 6.Diax Ib 采用了新的平頂設計

Diax a 系列相機外觀漂亮,特別是并排的三個取景窗口非常引人注目。相機的快門等機械傳動部分皮實可靠;鏡頭均由施耐德等名廠配套,做工非常精細,光學素質優秀,至今依舊能拍出不錯的照片。

取景系統的變遷

能夠更換鏡頭的新機型大大擴展了 Diax 相機的應用范圍,但其獨特的取景系統又限制了更多焦段鏡頭的使用。

在 Diax a 系列開發的后期,已經有不同廠家生產的 35、45、50、85、90 和 135 六個不同焦段的十幾種鏡頭能夠與該相機匹配(圖 7),這與相機機身預設取景窗的設計產生了矛盾。

圖 7.Diax 能夠接駁多個焦段的鏡頭

當瓦爾特·沃斯公司推出能夠連動對焦的 Diax 新機型時,已經意識到多取景窗口設計的局限性,雖然 Diax Ib 仍然堅持了三窗設計,而在其后陸續推出的 IIa 和 IIb 機型已經將背面的三個取景窗減少為兩個(圖 8)。

圖 8.Diax IIb 的背面

只留下 50 和 85-90 兩個焦段,對其他焦段的鏡頭又專門委托 Steinheil 開發出一款小的外接取景器,徹底解決了相機的取景問題。

不過,附裝了外接取景器后的 Diax IIa 和 IIb 相機從正面看會出現有六個小窗口的熱鬧場面(圖 9)。這就增加了混淆的可能,造成使用者的困惑。

圖 9. 使用外接取景器的 Diax IIb,出現了六個取景窗的熱鬧場面

Diax 相機最具特色的專用取景窗系統終于走到了盡頭,在 1957 年 Diax-L-1 型出現時,已經看不到多個取景窗口同時出現的情況。Diax 新型號相機重回單取景窗設計(圖 10)。

圖 10.Diax 的最后一款相機 Diax-L-1

Diax-L-1 失去了 Diax 十年來一直堅持的小巧形象,新的機身龐大臃腫(圖 11),除了加裝了一只內置的 Gossen 測光表外,整個相機都沒有什么值得注意的亮點。

這可能也預示著瓦爾特·沃斯公司再也無法與那些戰后恢復元氣的德國相機制造大鱷們競爭,因為就在這個新型號相機推出不久,就傳來了公司倒閉的消息。

圖 11.Diax-L-1 與 Diax 原型機的比較

勢單力薄,僅成追憶

瓦爾特·沃斯先生雖然抓住了德國戰后相機制造業重建的機遇,但是在以后的十年中,他走的是完全依靠自己的力量自主研發的道路,企業一直沒有得到快速的發展壯大。

瓦爾特·沃斯公司員工最多的鼎盛時期也只有 60 多人,到 1957 年,公司出現虧損并很快破產。這個勢單力薄的家族企業無法克服成本管理、市場營銷、技術研發、外部競爭等眾多問題,成為戰后第一批倒下的德國相機制造公司之一。

Diax 相機在十年時間里產量達到了近十萬臺,雖然停產 50 多年了,但是至今還有一些存世,散落在世界各地。收藏 Diax 相機的難度不太大,易貝(eBay)就是一個不錯的尋寶平臺。

通常一臺品相不錯的 Diax Ia 或 Ib 在 150 到 250 美元之間。除了那些稀少品種,Diax 其他型號也不太昂貴,倒是那些 Diax 原廠的配件,如:外接取景器、遮光罩、各種濾鏡等更為少見,收藏需要有足夠的耐心。

圖 12. 罕見的 Diax 套裝

在國外一些著名的拍賣會上偶爾也會有 Diax 出現,如果運氣好,甚至能夠拍到比較罕見的 Diax 套裝(圖 12)或 Diaxette 型相機(圖 13)。

在膠片相機已經快要退出歷史舞臺的今天,這些精致的 Diax 純機械相機,常常會引起人們對其短暫歷史的好奇。

圖 13.1953 年的 Diaxette 是一款少見的過渡機型

德國相機收藏家彼得·基斯勒(Peter Geisler)先生是 Diax 相機研究的專家,他從世界各地收集 Diax 相機的資料,收購 Diax 各種樣機和稀少品種。

他的網站 Diax-Cameras 一直是 Diax 相機的權威信息來源。

(圖文:舒羽)

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